rdsm
Glucosemeter - Sneltesten

Cholesterol FAQ

Wat is cholesterol?

Cholesterol is een vet-achtige molecule die nodig is voor de opbouw van de celwand van de lichaamscellen en de productie van hormonen.

Cholesterol wordt in het lichaam zelf aangemaakt en uit de voeding opgenomen.

Er bestaan 2 soorten cholesterol:

  • HDL: goede cholesterol
  • LDL: slechte cholesterol

Welke soorten cholesterol zijn er?

Men spreekt wel eens van "goede cholesterol"en "slechte cholesterol".

De molecule cholesterol is niet in water oplosbaar (het is immers een vet). Om het in de bloedbaan te kunnen transporteren moet het dus wateroplosbaar gemaakt worden. Het lichaam doet dit door de cholesterol moleculen in te pakken in een mantel van eiwitten of lipoproteïnen. Naargelang de omgevende lipoproteïnen kunnen we cholesterol zo indelen in LDL cholesterol en HDL cholesterol. Cholesterol komt ook nog onder andere vormen voor in het lichaam: VLDL cholesterol en chylomicronen.

Slechte Cholesterol

LDL cholesterol is de "slechte cholesterol". Onder deze vorm worden de cholesterolmoleculen naar de weefsels getransporteerd. Hoe hoger het gehalte aan LDL cholesterol, hoe meer kans men heeft op cardiovasculaire aandoeningen.

Goede Cholesterol

HDL cholesterol of "goede cholesterol" is de vorm die van de weefsels naar de lever gaat. HDL cholesterol wordt in de lever verwerkt tot gal. De gal wordt uitgescheiden in de darm en verdwijnt met de ontlasting.

Triglyceriden

Triglyceriden zijn geen cholesterol, maar vetten. Ze bestaan uit glycerol waarop 3 vetzuren gebonden zijn.

Hoge gehaltes aan triglyceriden komen vaak samen voor met hoge cholesterolgehaltes en zijn ook gelinkt aan een verhoogd voorkomen hart- en vaatziektes.

Waarom het cholesterolgehalte meten?

Een hoge cholesterol of hypercholesterolemie is in de meeste gevallen symptoomloos: men heeft geen klinische tekens van een hoog bloedcholesterolgehalte.

Het belang van een te hoge cholesterol schuilt echter in het risico dat het met zich meebrengt: hoge cholesterol vergroot enorm het voorkomen op cardiovasculaire aandoeningen zoals hartinfarct en beroerte.

Dit risico wordt ook verhoogd door andere veel voorkomende aandoeningen en leefgewoontes, zoals o.a. hoge bloeddruk, diabetes, obesitas (overgewicht), roken en alcohol.

Hypercholesterolemie of een hoog gehalte aan cholesterol in het bloed is één van de meest voorkomende aandoeningen in het Westen: in de Verenigde Staten alleen al zijn er meer dan 100 miljoen mensen met een te hoog cholesterol gehalte op een totale bevolking van 250 miljoen!

Een te hoog cholesterolgehalte in het bloed komt in het overgrote merendeel van de gevallen door een verkeerde voeding. Indien men veel verzadigde vetten eet kan de cholesterolemie stijgen. Nauw hiermee verwant ziet men dan ook vaak hypercholesterolemie bij obese mensen.

Er schijnt ook een familiale aanleg te zijn voor hypercholesterolemie en het cholesterol gehalte in het bloed is ook hoger bij mannen en bij vrouwen na de menopauze. Oudere mensen hebben ook een hogere cholesterol.

Hypercholesterolemie wordt ook wel eens dyslipidemie genoemd: een slechte verhouding tussen het gehalte van de verschillende lichaamsvetten. Dit is eigenlijk een juistere benadering, gezien er verschillende soorten cholesterol zijn en het voornamelijk de "slechte cholesterol" is die niet te hoog mag zijn.

Roken vermindert de goede cholesterol.

Bij diabeten ziet men vaak een stijging van slechte en een daling van de goede cholesterol.

Wat is de link tussen cholesterol en hypertensie?

Hypertensie of hoge bloeddruk is eveneens een risicofactor voor hart- en vaatziekten.

Het merendeel van de diabeten heeft tevens een te hoog cholesterolgehalte en een te hoge bloeddruk. Dit verhoogt het risico op hart- en vaatziekten exponentieel.

Het is dus uitermate belangrijk om al deze aandoeningen op te sporen en de alle risicofactoren te behandelen.

Voor meer informatie over hypertensie verwijzen we naar onze bloeddruk FAQ.